Demenz bei Katzen – Das kognitive Dysfunktionssyndrom

Dank Verbesserungen in der tierärztlichen Versorgung und der Ernährung leben unsere Katzenfreunde zum Glück viel länger als früher. Da unsere Katzen länger leben, ist es wichtig, die gesundheitlichen Probleme zu kennen, die mit diesem Lebensabschnitt verbunden sind. Ein Problem ist das Nachlassen der kognitiven Fähigkeiten als Folge von altersbedingten Veränderungen des Gehirns. Zu den kognitiven Funktionen gehören die mentalen Prozesse der Wahrnehmung, des Bewusstseins, des Lernens und des Gedächtnisses, die es einem Individuum ermöglichen, Informationen über die Umwelt zu erfassen und zu entscheiden, wie es handeln soll. Dies wird manchmal, wie beim Menschen, als Demenz bezeichnet, wird aber bei Katzen korrekter als kognitives Dysfunktionssyndrom (CDS) bezeichnet.

Was ist ein kognitives Funktionsstörungssyndrom?

Das kognitive Dysfunktionssyndrom bei Katzen (CDS) ist eine bei Katzen weit verbreitete kognitive Erkrankung, die in direktem Zusammenhang mit der Alterung des Gehirns steht und zu Veränderungen des Bewusstseins, Defiziten beim Lernen und Gedächtnis und einer verminderten Reaktionsfähigkeit auf Reize führt. Sie ist auch als kognitives Dysfunktionssyndrom (CDS) bekannt. Die Alzheimer-Krankheit und die Demenz beim Menschen sind Krankheiten mit vergleichbaren Symptomen.1

Demenz bei Katzen Symptome

CDS ist durch Verhaltensänderungen gekennzeichnet, die jedoch auch durch andere Krankheiten wie Nierenversagen und Schilddrüsenüberfunktion hervorgerufen werden können.1 Verhaltensänderungen können von Besitzern oft mit der Aussage abgetan werden: „Meine Katze wird einfach älter.“ Viele Verhaltensänderungen sind Symptome für medizinische Probleme. Wenn Sie Verhaltensänderungen bei Ihrer Katze bemerken, ist es wichtig, Ihre Katze zum Tierarzt zu bringen, um eine Diagnose zu erhalten und andere Krankheiten auszuschließen. CDS wird diagnostiziert, sobald andere Krankheiten ausgeschlossen sind.

Wie man Demenz diagnostiziert

Achten Sie auf die folgenden Anzeichen:

  • Desorientierung: Die Katze wirkt in einer vertrauten Umgebung verloren oder verwirrt, was dazu führen kann, dass sich Ihre Katze in Ecken oder hinter Möbeln verfängt, Wände oder ins Leere starrt, Schwierigkeiten hat, ihre Ressourcen (Futter, Wassernapf, Sitzstange oder Katzenklo) zu finden, und möglicherweise Gedächtnislücken aufweist, z. B. vergisst, dass sie gefüttert wurde, und wiederholt nach mehr Futter verlangt.
  • Veränderungen in der Interaktion: Die sozialen Interaktionen zwischen dem Haustier und dem Besitzer oder dem Haustier und anderen Haustieren können verändert sein; einige Haustiere scheinen anhänglicher zu sein, während andere desinteressiert oder sogar reizbar sind, wenn sie gestreichelt oder angesprochen werden.
  • Schlaf-Wach-Rhythmus: Möglicherweise bemerken Sie Veränderungen im Schlaf-Wach-Rhythmus: Ihre Katze hat früher die ganze Nacht durchgeschlafen und wacht jetzt um 4 Uhr morgens auf; abnormales Verhalten in der Nacht, das auch Lautäußerungen, Herumwandern, Umherlaufen und verminderte Aktivität am Tag umfassen kann.
  • Verschmutzung des Hauses: Ihre Katze beginnt möglicherweise, die Toilette außerhalb der Katzentoilette zu benutzen.
  • Ängstlichkeit: Erhöhte Ängstlichkeit, erhöhte Reizbarkeit und Ihre Katze zieht sich zurück.
  • Veränderte Aktivität: Verringertes Erkunden und Reagieren auf Dinge, Menschen und Geräusche im Haus sowie verringerte Fellpflege oder Appetit.

Katzen Demenz Behandlung

Die Behandlung von CDS kann schwierig sein, da es nicht rückgängig gemacht oder geheilt werden kann. Das Ziel der Behandlung ist es, das Wohlbefinden der Katze zu verbessern, indem man sich darauf konzentriert, die Angst zu lindern, den Krankheitsprozess wenn möglich zu verlangsamen und die kognitive Funktion zu unterstützen.1 Therapien in Form von Ernährungsumstellung, Nahrungsergänzungsmitteln, Medikamenten und Umgebungsanreicherung können helfen, das Syndrom der kognitiven Dysfunktion zu bewältigen. Ihr Tierarzt wird gemeinsam mit Ihnen einen individuellen Behandlungsplan erstellen, um Ihrer Katze zu helfen.

Sorgen Sie für eine bereichernde Umgebung für Ihre Katzen. Wir alle kennen das Sprichwort „Use it or lose it“ (benutze es oder verliere es), dies gilt auch für Katzen. Wenn Sie Ihre Katzen mit Bewegung, neuem und interaktivem Spielzeug und dem Erlernen neuer Dinge anreichern, kann dies zu einer erhöhten geistigen Stimulation und einer Steigerung der kognitiven Funktionen führen.

Machen Sie Ihr Haus seniorengerecht. Wenn wir älter werden, verändern wir unsere Umgebung, um uns an unsere Bedürfnisse anzupassen, aber das ist bei Katzen nicht üblich. Es gibt ein paar Dinge, die Sie tun können, damit sich Ihre Katzen im Alter wohler fühlen:

Alle Ressourcen sollten für Ihre Katze leicht zugänglich sein.

  • Ihre ältere Katze sollte nicht eine Treppe hoch und runter laufen müssen, um Zugang zu Wasser, Futter, Sitzstangen und/oder Katzenklos zu haben.
    Ältere Katzen haben häufig Schwierigkeiten mit der Mobilität, einschließlich des Springens, da sie im Alter Schmerzen haben. Das Aufstellen einer Rampe oder einer Reihe von Stufen, die Ihre Katzen benutzen können, kann ihnen helfen, leichter auf höhere Oberflächen zu gelangen, an die sie gewöhnt sind, wie z. B. Fensterbänke, Tische, Sofas und Arbeitsflächen.
  • Wenn Sie Ihren Katzen erhöhte Futter- und Wasserstellen zur Verfügung stellen, müssen sie beim Fressen oder Trinken nicht mehr den Kopf heben.
    Das Anbringen von Nachtlichtern im Keller, in dunklen Fluren und anderen Bereichen hilft den Katzen zu sehen und ihre Ressourcen im Alter leichter zu finden.
  • Stellen Sie verschiedene Ruheplätze zur Verfügung, einschließlich eines beheizten Bettes, aber stellen Sie sicher, dass Ihre Katze noch mobil genug ist, um sich davon entfernen zu können. Bieten Sie auch einige nicht beheizte Möglichkeiten an.
  • Schaffen Sie Katzentoiletten, die groß genug für Ihre Katze sind und einen niedrigen Eingang haben.

Beständigkeit und Vorhersehbarkeit

Beständigkeit und Vorhersehbarkeit sind für jeden von uns wichtig, auch für Katzen. Tun Sie Ihr Bestes, um einen beständigen Zeitplan und eine Routine beizubehalten. Wenn Sie zum Beispiel verreisen, ist das für Sie vielleicht keine große Umstellung, für Ihre Katze aber schon. Achten Sie auch darauf, dass Ihr Katzensitter die Katze füttert und eine interaktive Spielrunde mit Ihrer Katze zur gleichen Zeit wie Sie selbst durchführt.

Wenn Katzen älter werden, ist es für sie schwieriger, mit Veränderungen umzugehen, selbst mit positiven Veränderungen. Denken Sie daran, wenn Sie Änderungen im Tagesablauf und in der Umgebung Ihrer Katze einführen, sollten die Änderungen schrittweise und in einem Tempo erfolgen, mit dem Ihre Katze zurechtkommt.

Kann eine Katze mit CDS eine gute Lebensqualität haben? In den meisten Fällen ja, aber es ist wichtig zu erkennen, dass sich die Bedürfnisse Ihrer Katze verändert haben. Wenn Sie die Veränderungen, die mit dem Altern einhergehen, verstehen und mit Ihrem Tierarzt zusammenarbeiten, um sie zu bewältigen, kann der Lebensabend Ihrer Katze für Sie beide lohnend sein.

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